Advertisements
Bài mới trên VĂN TUYỂN

Ai là Tổng Thống Đầu Tiên Của Hoa Kỳ? – Trần Văn Giang

1Nhân dịp kỷ niệm ngày ngày “4 Tháng 7” (4th of July), là ngày tuyên dương Độc Lập Hoa kỳ (Declaration of Independence) – lần đầu tiên vào ngày 4 tháng 7 năm 1776, tôi hưởn, không có việc gì quan trọng phải làm nên đi vòng vòng trong sở làm hỏi thử một câu hỏi “Ai là Tổng Thống Đầu Tiên Của Hoa Kỳ?” này với khoảng 10 đồng nghiệp người Mỹ sinh đẻ tại Mỹ thì tất cả 10 người Mỹ đồng nghiệp đều trả lời là “George Washington!” Tôi chỉ là một dân mít tị nạn cs sống tạm dung trên đất Mỹ mà lại vớ vẩn dám cắc cớ nói là “Không phải như vậy! George Washington không chưa hẳn là Tổng thống đầu tiên của Hoa Kỳ…” làm họ đều trố mắt ra. Một số lớn đồng nghiệp người Mỹ có vẻ không bằng lòng, hỏi ngược lại: “Vậy thỉ ai là Tổng thống đầu tiên của Hoa kỳ?” Kể ra cũng có nhiều điều thích thú khi được trả lời câu hỏi ngược này… Dĩ nhiên đây là câu chuyện lịch sử Hoa kỳ hoàn toàn đứng đắn chứ không phải chuyện đùa bỡn cho nên tôi “nói phải có sách; và mách phải có chứng.”

Trong lịch sử lập quốc Hoa kỳ, có một số mốc thời gian cần phải để ý. Hoa kỳ tuyên bố độc lập từ năm 4 tháng 7 năm 1776, nhưng mãi đến ngày 30 tháng 4 năm 1789, George Wasington mới nhậm chức Tổng thống Hoa kỳ. Như vậy trong 13 năm dài rằng rặc này (1776-1789) nước Mỹ phải có nhiều người làm Tổng thống rồi chứ; và ai là Tổng thống đầu tiên của Hoa Kỳ? Câu trả lời là ông John Hanson. Ngay tức thì, tôi nghe thấy thắc mắc là: “Ông Hanson nào vậy kìa?”

Vâng. Ông John Hanson mới chính là Tổng thống đầu tiên của Hoa kỳ. Nếy không tin thì xin mời quý vị cứ thử “Googling” hay tra lại “Tự điển bách khoa” cái chủ để “John Hanson” để kiểm chứng lại lời nói của tôi xem sao! Thực ra quý vị sẽ thấy rất ít tài liệu nói về Tổng thống John Hanson. Lịch sử lập quốc Hoa kỳ dường như đã vô tình quên mất tên tuổi của ông John Hanson, vị Tổng thống đầu tiên của Hoa kỳ.

Quốc gia Hoa kỳ bắt đầu thành hình từ ngày 1 tháng 3 năm 1781 khi “Article of Confederation” (Người viết vì không quen với các danh từ chuyên môn về luật pháp nên chỉ tạm dịch là “Hiến Chương Liên Minh?” – Liên Minh của 13 Tiểu bang đầu tiên Hoa kỳ) được ban hành. “Hiến chương” này được thảo và đệ trình để phê chuẩn từ ngày 11 tháng 6 năm 1776, nhưng mãi đến ngày 2 tháng 2 năm 1781 mới được tất cả 13 Tiểu bang (đầu tiên của Hoa kỳ) ký đồng thuận và được Quốc hội Hoa kỳ phê chuẩn.

.

Danh sách 13 Tiểu bang chấp thuận ký “Hiến Chương Liên Minh” là:

1 Virginia, ký thuận vào ngày December 16, 1777

2 South Carolina, February 5, 1778

3 New York, February 6, 1778

4 Rhode Island, February 9, 1778

5 Connecticut, February 12, 1778

6 Georgia, February 26, 1778

7 New Hampshire, March 4, 1778

8 Pennsylvania, March 5, 1778

9 Massachusetts, March 10, 1778

10 North Carolina, April 5, 1778

11 New Jersey, November 19, 1778

12 Delaware, February 1, 1779

13 Maryland, February 2, 1781

.

Theo Hiến chương này, các quyền sau đây sẽ dành một chính quyền trung ương (liên minh?):

– Tuyên bố chiến tranh.

– Thi hành các thủ tục ngoại giao với các quốc gia ở Âu châu.

– Điều đình các vấn đề tranh chấp lãnh thổ, ranh giới với các giống dân bản địa thuộc vùng bắc và Nam Mỹ.

.

Sở dĩ có sự trì trệ trong việc ký thuận của các Tiều bang (nhất là Tiểu bang Maryland – ký sau cùng) vì các Tiểu bang sợ bị mất hết các quyền tự trị…

Sau khi “Hiến Chương Liên Minh” được phê chuẩn, quốc hội vào lúc đó thấy cần có một vai trò mới là “Tổng thống” để lãnh đạo chính phủ liên minh. Ông John Hanson được quốc hội lập hiến bổ nhiệm làm Tổng thống đầu tiên của Hoa kỳ. Nên biết thêm, Trong chính cái quốc hội bổ nhiệm ông John Hanson làm Tổng thống này có cả George Washington là thành viên (Congressman) và lúc đó không có ai đứng ra tranh chức Tổng thống với ông John Hanson. Chính George Washington đã gởi thư chúc mừng John Hanson như sau:

“Tôi xin chúc mừng Tổng thống đã được bổ nhiệm để nắm một chức vụ quan trọng nhất của quốc gia Hoa kỳ.”

.

Khi làm Tổng thống đầu tiên của Hoa kỳ, John Hanson rất lúng túng vì vai trò của Tổng thống chưa hề được “Hiến chương” định nghĩa cho rõ ràng. Những gì ông John Hanson làm trong vai trò Tổng thống đầu tiên này đã trở thành những tiền lệ cần thiết cho các vị Tổng thống kế vị sau này.

Ông John Hanson nắm chức vụ ngay sau khi cuộc chiến tranh dành độc lập từ Anh quốc vừa chấm dứt. Ngay lúc đó, quân đội “cách mạng” đòi phải được trả lương… Vừa mới dành độc lập xong thì chính phủ đào đâu ra tiền để trả lương cho quân đội? Các thành viên của quốc hội sợ hãi quá trốn mất biệt hết; để cho Tổng thống John Hanson đứng đơn phương độc mã giải quyết vấn đề lương bổng này. TT John Hanson khéo léo khuyên quân đội hãy kiên nhẫn và sáng suốt vì tình hình quốc gia chưa ổn định hoàn toàn; và chính TT John Hanson đã dũng cảm đoàn kết được quốc gia Hoa kỳ trong những ngày đầu tiên rất lủng củng hỗn độn sau khi dành được độc lập.

.

TT John Hanson đã làm được một số việc then chốt như sau:

– Ra lệnh cho tất cả các lực lượng quân sự ngoại quốc còn đóng trên đất Mỹ phải lập tức rút ra khỏi đất Mỹ; và cấm treo tất cả các cờ ngoại quốc trên đất Mỹ. Hai vấn đề này rất sôi nổi và căng thẳng, vì ngay sau khi Kha Luân Bố (Columbus) tìm ra đất Mỹ thì các quốc qia Âu châu, ít hay nhiều, đều muốn làm chủ một phần lãnh thổ phong phú ở Bắc Mỹ… không dễ gì mà họ từ bỏ ngay các tham vọng đất đai.

– Thiết lập ra con dấu Tổng thống Hoa kỳ (Great Seal of United States) đóng trên các văn kiện ban hành của Tổng thống Mỹ.

– Lần đầu tiên lập ra Bộ Ngân quỹ Quốc gia (Treasury Department), Bộ Ngoại Giao (Foreign Affairs Department); Bổ nhiệm Bộ trưởng Bộ Chiến tranh (Secretary of War) đầu tiên.

– Chỉ định ngày thứ 28 của tháng 11 là ngày long trọng “Cám Ơn Thượng Đế – Thankgivings of God” của quốc gia Hoa kỳ. Sau này, chỉ còn gọi ngắn là ngày “Tạ Ơn – Thankgivings Day.”

.

Nên biết thêm, cái gọi là “Hiến chương Liên Minh” (Articles of Confederation) chỉ cho phép Tổng thống có nhiệm kỳ duy nhất 1 năm. Kể ra trong vòng 1 năm, John Hanson đã làm khá nhiều chuyện ngoạn mục!

Sau TT John Hanson, theo “Hiến chương Liên Minh” (Articles of Confederation), có thêm tổng cộng bảy (07) Tổng thống nữa được Quốc hội tuyển chọn trước khi George Washington được chọn là Tổng thống Hoa kỳ, Bảy Tổng thống này lần lượt là:

Elias Boudinot (1782-83)

Thomas Mifflin (1783-84)

Richard Henry Lee (1784-85)

John Hancock (1785-86)

Nathan Gorman (1786-87)

Arthur St. Clair (1787-88)

Cyrus Griffin (1788-89)

.

Tại sao trong chúng ta, chẳng có ai nghe nói đến “Tám vị Tổng thống đầu tiên” của Hoa kỳ mà chỉ nghe nói đến “George Washington là Tổng thống đầu tiên của Hoa Kỳ.” Có chuyện gì xảy ra vậy hà?

Chẳng qua là, “Hiến Chương Liên Minh” không có hiệu quả! Các Tiểu bang vẫn còn nắm giữ quá nhiều quyền; và hầu như các Tiểu bang rất ít khi hoàn toàn đồng tâm thỏa thuận về một vấn đề gì! Kết quả chính quyền liên bang rất yếu không thi hành được việc gì ra hồn. Quan tâm này làm cho Quốc hội liên bang thấy rằng “Văn bản pháp lý căn bản” cần phải được viết / soạn lại: Đó là sự ra đời của “Hiến Pháp Hoa Kỳ” (The U.S. Constitution).

Ngày 4 tháng 3 năm 1789, “Hiến Pháp mới của Hoa kỳ,” thay thế chính quyền trung ương trước đây đã ấn định bởi “Hiến Chương Liên Minh” bằng một Chính phủ Liên bang mạnh mẽ hơn có một Tổng thống mạnh / nhiều quyền hạn (Chief Executive / President) và có lập thêm ngành Tư pháp (The Courts); và quan trọng nhất là quyền đánh thuế (taxing powers) của chính phủ Liên Bang…

George Washington được bổ nhiệm ngày 30 tháng 4 năm 1789 là vị Tổng Thống đầu tiên theo “Hiến Pháp Hoa kỳ,” vị Tổng thống có nhiều quyền hạn y như chúng ta thấy quyền hạn của 44 vị Tổng thống Hoa kỳ nối tiếp cho đến ngày hôm nay…

.

Lời cuối

Rõ rang George Washington không phải là Tổng thống đầu tiên của Hoa kỳ. Tính theo thứ tự thời gian, George Washington phải là Tổng thống thứ 9 của Hoa kỳ… George Washington chỉ là Tổng thống (tân thời) đầu tiên theo đúng định nghĩa của Hiến Pháp Hoa kỳ.

Lạ nhỉ? Tôi không thấy có gì là lạ cả. Chỉ có rất ít người biết chuyện này mà thôi.

.

_______

Phụ chú:

Qua ngày tháng, có một vài tranh luận cho rằng Tổng thống John Hanson là một người Mỹ gốc da đen. Sở dĩ có sự lầm lẫn này là bởi vì trong lịch sử Hoa kỳ có hai ông trùng tên John Hanson cùng nổi tiếng, cùng là Thượng nghị sĩ: Một ông da trắng và một ông da đen.

Ông John Hanson da trắng làm Tổng thống sinh ở Mulberry Grove, Maryland ngày 13 tháng 4 năm 1721 và mất ngày 15 tháng 11 năm 1783.

Còn ông John Hanson da đen, cũng được gọi là “Thượng Nghị Sĩ từ Quận Bassa,” liên quan đến vấn đề Hoa kỳ can dự vào chương trình tái định cư người Mỹ da đen ở Liberia Phi chạu, trong khoảng thời gian 1856-1860. Căn cứ trên mốc thời gian này thì ông John Hanson da đen không sống ở giai đoạn Hoa kỳ mới dành độc lập, và ông John Hanson da đen không thể nào là Tổng thống đầu tiên của Hoa kỳ được !!!

Trần Văn Giang

Viết ngày lễ Độc lập Hoa kỳ

(7/4/2014)

Advertisements

Quảng cáo/Rao vặt

Bình luận

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Đăng xuất / Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất / Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất / Thay đổi )

Google+ photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google+ Đăng xuất / Thay đổi )

Connecting to %s

%d bloggers like this: